沃添
2019-06-02 10:13:40

美国联邦储备委员会主席本•伯南克(Ben Bernanke)周四对美国银行(Bank of America)施加压力,要求美国银行(Bank of America)收购美林(Merrill Lynch),这笔交易要花费纳税人200亿美元。

在众议院监督和政府改革委员会的三小时听证会上,伯南克否认威胁要推翻美国银行首席执行官肯尼斯刘易斯或该银行的董事会成员,如果他们在美林发现螺旋式亏损后放弃收购。

伯南克告诉委员会,“如果刘易斯决定在收购合同中援引条款试图阻止这笔交易,我从未说过我会取代董事会和管理层”。

这是伯南克首次公开回应,因为委员会开始调查他或其他政府官员是否欺负美国银行坚持其将两种金融权力结合起来的计划。

伯南克整天都面临着经常遭到敌意质疑的问题 - 对于美联储主席来说这是不寻常的,他通常会在公共场合指挥他们。

伯南克否认他威胁刘易斯的工作,犹他州众议员Jason Chaffetz说:“尽管如此,我只是不买那个。”

R-Ind。的众议员Dan Burton也没有说:“这不是一个社会主义社会。”

作为局外人的角色,特别是共和党人已经转向伯南克,试图将他与奥巴马政府联系起来,成为政府干预私营企业的倡导者。 许多共和党人对政府扩大美联储监管权力的计划持怀疑态度。

这是一个奇怪的转变,因为伯南克是共和党的任命者,他的许多主要支持者都是民主党人。 这是一个关键时刻:伯南克的任期将于明年初到期,美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)将不得不决定是选择自己的美联储主席还是重新任命伯南克。

美联储主席表示,美国银行援引该交易的逃避条款本来是一个坏主意,因为这将导致与美林的延期和昂贵的诉讼。 他说,这将“大大减少或破坏”投资银行的价值。

伯纳克说:“我表达了这些合适的担忧,但是(刘易斯)决定是否继续做出这个决定。”

本月早些时候,刘易斯作证说,在他表达了对这笔交易的第二个想法之后,他的工作受到了威胁。 刘易斯表示,当时的美国财政部长亨利保尔森和联邦监管机构明确表示,如果位于夏洛特北卡罗来纳州的美国银行公司违背其承诺,他和该银行的董事会成员将遭到解雇。

伯南克还否认有关他或任何其他美联储官员敦促美国银行对美林财务问题保持沉默的指控。 没有透露他对美林的麻烦所知,这违反了刘易斯对美国银行股东的信托义务。

伯南克说:“我和美联储的任何成员都没有指示,指示或建议美国银行拒绝公开披露与美林有关的任何信息,包括其损失,赔偿方案或奖金或任何其他相关事宜。”

但该委员会的排名成员加利福尼亚州的Darrell Issa指责美联储“在与美国银行的谈判中故意让其他监管机构陷入困境”。

“美联储对重要信息的掩盖以及排除主要监管合作伙伴的意愿,”如美国证券交易委员会和货币监理署办公室“提出了令人不安的问题,”伊萨说。

俄亥俄州众议员吉姆乔丹谈到了“来自政府的压力模式”。

但民主党人,包括俄亥俄州众议员Dennis Kucinich表示,调查显示,美联储官员认为美国银行未能正确审查美林的财务状况。

当被问及美国银行的管理层时,伯南克说:“我确实有担忧,是的。”

美国银行最终从政府的金融救助计划中获得了450亿美元,其中200亿美元与其收购总部位于纽约的美林公司有关。

“我们还没有充分的阳光,”委员会主席,DN.Y的众议员Edolphus Towns在听证会结束时说。 “目前还不清楚美国银行是否被联邦政府迫使美林交易,或者肯·刘易斯是否已经取消了有史以来最大的金融冲击。”

作为小组继续调查的一部分,唐斯表示保尔森已同意在7月份出席委员会会议。

伯南克为这笔交易和政府救助辩护,并表示需要采取行动以避免对金融体系造成另一次打击,而当时金融体系陷入困境。

“我认为这是一次非常成功的交易,”美联储主席表示。

“这有助于稳定金融市场。它让两家公司重新走上健康的道路。它保护了我们的经济。这对纳税人来说是一个很好的交易。我认为我对整个交易没有任何遗憾。”

该交易在同一个9月周末敲定,其中另一家投资银行雷曼兄弟(Lehman Brothers)破产。 这导致美国历史上最大的企业破产,并使全球金融市场陷入危机。

一天后,政府被迫拯救摇摇欲坠的保险业巨头美国国际集团(American International Group Inc.)。前一周,政府已经控制了抵押融资公司房利美(Fannie Mae)和房地美(Freddie Mac)。

美国银行于1月1日完成了对美林的收购。

委员会发布的伯南克与其他美联储董事会成员之间的电子邮件表明美联储在完成交易前几天与美国银行发挥了强硬作用。

美联储董事会成员凯文·沃什在去年12月29日给伯南克发来的电子邮件中表示,美国银行认为“他们有权获得政府支持的一些优惠条件”,因为他们已经同意继续关闭。

“我提醒他们,如果他们选择终止交易,他们会在市场和监管机构眼中看起来同样糟糕,”沃什写道。

在完成交易后几周,美国银行报告第四季度亏损23.9亿美元,而美林证券公司披露亏损超过150亿美元。 伯南克表示,由美国银行负责披露这些信息。 这不是美联储的责任。