惠丹
2019-05-22 07:26:01

W ASHINGTON(美联社) - 负责监督通用汽车公司向小型车撞车受害者赔偿的律师表示,如果碰撞是由点火开关故障引起的,公司将支付的费用没有限制。 这个数字可能会攀升至数十亿美元。

通用汽车公司将13辆死亡事件与雪佛兰Cobalt和Saturn Ion等汽车中有缺陷的点火开关联系起来。 但是,审判律师和立法者表示,其他数百人可能会提出非法死亡和受伤的指控。

该国最高薪酬专家之一肯尼斯·范伯格(Kenneth Feinberg)周一表示,通用汽车公司没有对可以支付给受伤人员或遇难者亲属的总金额设置上限。 而且他一个人 - 不是通用汽车 - 将决定他们每人将获得多少,即使他是由公司支付,而公司不喜欢该计划的一些条款。

费恩伯格不会估计通用汽车的最终成本,他说他不知道会有多少索赔。 但根据他计划使用的方法,大量索赔可能会使总结算达到数亿美元,即使不是数十亿美元。

“通用汽车基本上已经说过根据协议支付任何符合条件的索赔的费用,他们将支付它。没有上限,”费因伯格在华盛顿的新闻发布会上说。

费恩伯格的讲话发生在同一天,通用汽车公司增加了820万辆汽车,这些汽车通过故障点火开关召回。

然而,通用汽车发言人艾伦阿德勒表示,新召回的车辆中的受害者不会被纳入为小型车案设立的赔偿基金。 通用汽车认为最新的召回是一个单独的问题,不符合该基金的资格。

根据该计划,通用汽车正试图限制其法律责任,控制其形象的损害,并最终超越由于未能纠正点火开关问题十多年来造成的危机,即使它了解到致命的撞车事故。 该公司在今年早些时候召回260万辆旧款小型车来更换这些开关。

只有那些由小型汽车点火开关引起的撞车伤害才有资格,因此该计划不包括其他通用汽车的安全问题。 索赔必须证明交换机导致崩溃。 一旦索赔得到解决,受害者就会放弃起诉公司的权利。

索赔可以在8月1日至12月31日之间提交。一旦提交申请,Feinberg承诺在大多数情况下付款90至180天。 之前通过GM解决诉讼的人有资格申请更多赔偿。

费因伯格表示,他不会考虑因撞车而受伤的人是否因饮酒,超速驾驶,不系安全带或其他行为而导致死亡。 但他表示,如果案件进入审判阶段,通用汽车可以将其作为辩护理由。

他说:“我们没有兴趣评估驾驶员所谓的共同疏忽。”

费恩伯格说,在许多情况下,涉及的汽车已经被摧毁,很难确定开关是否导致了碰撞。

“与911基金或BP石油泄漏基金不同,许多事故发生在几年前,”费因伯格说。 他敦促那些寻求赔偿的人使用警察,医院,保险和汽车修理记录来支持他们的索赔。 他说,如果事故车仍然可用,那就更好了。

费恩伯格表示,他愿意与任何遇难者或其家人私下会面。

他说,这“很容易成为这项任务中最困难的部分”。 “这是非常紧张的,但它是必不可少的,因为有家人想要被听到。”

法律专家表示,通用汽车几乎没有在碰撞诉讼中留下任何防御措施,因为它承认交换机存在缺陷,并且其员工因未能召回汽车而疏忽。 由外部律师进行的由通用汽车资助的调查归咎于一些员工在功能失调的企业文化和不当行为方面的延误。 该公司已解雇15名工人。

点火开关可以从“运行”滑动到“附件”位置,意外地关闭发动机。 这会导致动力转向和刹车失灵,导致驾驶员失控。 此外,由于缺乏动力,气囊不会膨胀。 费恩伯格说,如果气囊膨胀,那就否定了索赔,因为这意味着碰撞不是由开关引起的。

在2005年的一次事故中失去女儿的Laura Christian参加了新闻发布会。 她说她有证据表明有165人因点火开关问题而死亡。 她还说,在某些情况下,有证据表明司机在坠机前成功重新启动了车辆,导致安全气囊展开。 她问Feinberg是否会考虑这些案件。

“我很乐意考虑你所拥有的一切,”费因伯格说。

来自马里兰州哈伍德市的克里斯蒂安表示,她尚未决定是否申请赔偿或上法庭。

“我们中的一些人会觉得有必要提起诉讼,无论是寻找答案还是制造这么昂贵,以至于通用汽车和其他汽车制造商再也不会这样做,”她说。

根据他们在医院待了多长时间,费恩伯格将限制向受伤较轻的人支付款项,类似于他赔偿波士顿马拉松爆炸案受害者的方式。 但是对于那些被杀害的人的亲属以及导致脑损伤,截肢,严重烧伤或瘫痪的灾难性伤害的人,可能没有上限。

通用汽车在一份声明中表示,费因伯格的计划表明它正在对受害者所发生的事情承担责任“通过同情,体面和公平对待他们”。

费因伯格承认,有些人会质疑他的公平性,因为他被通用汽车聘用。

“你克服这个问题的唯一方法,”他说,“通过奖项证明该计划是公平的。”

____

Krisher和Auto Writer Dee-Ann Durbin在底特律报道。