俞蕞阑
2019-05-27 07:01:17

W ASHINGTON(美联社) - 对汽车零部件行业的价格操纵和操纵投标的调查已经成为司法部有史以来最大规模的犯罪反垄断调查,现在还没有结束。

该调查于四年前在联邦调查局对底特律地区的袭击中公布,导致对数十人和公司的刑事指控,这些人和公司遍布各大洲,并通过一个负责提供关键汽车零部件的行业引起反响。

勾结还使美国司机承担了数百万美元的额外费用。

“这是一个非常非常安全的假设,即由于这种阴谋,美国消费者为他们的汽车支付了更多,有时甚至更多,”反垄断部门副助理检察长布伦特·斯奈德在接受采访时说。

司法部表示,到目前为止,已有34人受到指控,27家公司已经认罪或同意这样做。 他们共同同意支付超过23亿美元的罚款。 新案件有规律地出现,司法部长埃里克霍尔德去年9月承诺调查人员“将在每个引擎盖下检查并踢出每一个轮胎。”

最近的一次发展是在周四,当时一家日本公司的高管被指控密谋修理卖给丰田的加热器控制面板的价格,并劝说工人销毁证据。

有关官员表示,调查不仅在于其范围,还在于当局从日本,澳大利亚和其他国家获得的合作。 尽管起诉外国公民存在挑战,但司法部已经赢得了一系列日本高管的认罪,他们选择受到惩罚,而不是继续在其本国受到起诉,并受到职业瘫痪的旅行限制。

虽然这些技术和策略有时会有所不同,但高管们通常会通过交易编码电子邮件,在远程会议地点开会以及销毁文件以避免纸张痕迹来进行勾结。

为了消除竞争和最大化利润,他们开发了一个专家认为在某些方面容易受到串通的行业:有限数量的购买者和供应商,公司之间的降压价格和汽车零件的压力很大,不同于某些具有大量可变性的产品通常是标准化和同质的。

“如果公司能够达成并坚持达成共同收取更高价格的协议以便客户无法让他们相互竞价,那么公司将会赚更多的钱,”该公司研究所所长Spencer Weber Waller说。洛约拉大学芝加哥法学院的反托拉斯消费者研究。 “问题当然是美国的重罪。”

当底特律的联邦调查局特工袭击Denso Corp,Yazaki North America和Tokai Rika的办公室时,司法部首次公开调查了调查的各个方面。 这三家公司都承认自己在定价和操纵投标方案中的作用。

自突袭以来,探测器已经扩大到包含价值约50亿美元的汽车零部件,包括安全带,点火线圈,方向盘,气囊,挡风玻璃刮水器和减少振动的橡胶部件。

类似的卡特尔已经形成了从石油和天然气到水泥和维生素的行业,尽管经济学家们争论他们可以持续多久,因为不断激励一个成员欺骗其他成员,并且他们在自身体重下崩溃的倾向密歇根大学(University of Michigan)法学教授丹尼尔克兰(Daniel Crane)说,这种情

但在这些案件中的勾结,在某些情况下持续了十多年,“巧妙地完成了”,Cars.com的执行编辑Joe Wiesenfelder表示,他已经跟踪汽车零部件调查。

“如果他们过于贪婪并且他们的价格过高,那么有人会闻到一只老鼠,”他说。 “当他们设定价格并确定价格时,他们必须以一种不明显的方式进行,并考虑到整个市场,包括没有参与的供应商。”

Wiesenfelder表示,虽然共谋影响了汽车消费者,但很难说普通司机已经注意到了多少调查。

“这对消费者来说是一种抽象,”他说。 “这并不是说价格是固定在汽车上的。这真的会打到家里。”

但有迹象表明该行业受到了严厉惩罚。

例如,今年承认有罪的轮胎和橡胶公司普利司通公司宣布,它将加强其合规性,纪律员工,并且某些董事会成员和高管将丧失部分赔偿金。

与此同时,美国司法部表示,它正在研究一项具有经典反垄断法的所有标志的调查中的其他不当行为。

“这一个,”斯奈德说,“拥有一切。”

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