尉迟胫瘵
2019-05-31 02:18:23

P ITTSBURGH(美联社) - 卡内基梅隆大学的机器人研究人员希望,通过衍生项目建造的月球车将使科学家能够在月球表面下钻冰,科学家认为这可能包含可用于为太空飞行器提供燃料的化学物质。

CMU机器人研究所和分拆公司Astrobotic Technology Inc.希望推出Polaris原型机,该原型机于周一在2015年10月开往月球的火箭上发布。该公司仍需筹集1亿美元至1.5亿美元用于发射机器人。太空X猎鹰9火箭。 Space X是一家私人太空探索公司,周日发射火箭以补给国际空间站。

Polaris是一种太阳能四轮车,高约5½英尺,宽7英尺,长8英尺。 它重约330磅,可以携带多达150磅的设备,包括用于向月球表面钻三英尺寻找冰的装备。

科学家们希望在月球冰中找到甲烷和氨,其浓度可能会使化学物质燃烧成燃料。 冰是否存在以及其化学成分是否可以产生有用的燃料仍有待观察。

研究人员相信,如果能够在太空中找到燃料,那么月亮或许可以作为燃料库,可能会进行更广泛的任务,CMU现场机器人中心的首席执行官兼创始人William“Red”Whittaker说。

“对探索的最大威慑力是推进剂。如果你可以加油,你可以去任何地方,”惠特克说。

Polaris不需要燃料,因为它配备了可以捕捉太阳光线的太阳能电池板。 这辆车将落在月球的一个极点附近,以前的美国宇航局和印度航天器的观测结果显示,冰在月球粉土的正下方存在。

惠特克表示,研究人员希望这项技术可以完成任务并赢得价值2000万美元的Google Lunar X奖,该搜索引擎公司正在向第一个私人资助的团队提供将机器人降落在月球上,行程至少500米并送回视频,图像和数据到地球。 但该项目还将帮助CMU和Astrobotic改进计算机视觉,导航和规划软件。

“Polaris所做的就是将这些想法融合在一起,形成一个能够登月以寻找冰的流动站配置,”惠特克说。