福喜
2019-06-07 12:16:02

D ENVER(美联社) - 忙碌,技术娴熟,经常与同龄人相距甚远,成千上万的新老兵正在网上寻找友情或回答他们的问题 - 迫使老牌退伍军人团体发生重大变化,鼓励创业者推出新的。

“我们要回到学校,我们有全职工作,我们有家人和孩子,”纽约33岁的Marco Bongioanni说,他在陆军现役时曾两次部署到伊拉克。

这使得他所谓的“实体”团体,如外国战争退伍军人和美国军团,几乎没有时间。

Bongioanni和在伊拉克和阿富汗战争中服役的许多其他男女都倾向于只向他们开放的网站,在那里他们可以谈论GI比尔教育福利,求职,个人收费以及他们分享的其他问题。 ,白天或黑夜。

“这是一个虚拟世界,每周7天,每天24小时,这使我们能够更好地管理它,”Bongioanni说,他现在是陆军预备队的一名少校,并在佐治亚州的陆军司令部和参谋学院就读。

他们还可以在退伍军人事务部网站上追踪他们的健康福利,并在他们的智能手机上阅读VFW杂志,至少部分地由在伊拉克和阿富汗服务的140万退伍军人的需求和习惯提升。

“你需要去他们所在的地方,那就是在线,”VFW通讯主管杰里纽伯里说。

并非所有变化都在网上发生。 VFW最古老的章节,丹佛的Post 1,于1899年由来自菲律宾的First Colorado志愿者在西班牙 - 美国战争中创建。 今天,它正在围绕新退伍军人的需求进行重组。

它的新建筑目前正在改造,不会有一个全职酒吧。 这个空间将专门用于退伍军人服务团体的办公室,Izzy Abbass说,他是第一次海湾战争的后任指挥官和44岁的陆军退伍军人。

“我们不是传统的VFW帖子,”他说。 “通常情况下,这个形象是一个黑烟,黑暗的酒吧,(a)一群穿着有趣帽子的男人坐在婊子身边,他们看起来比我年长很多。”

阿巴斯表示,他非常尊重上一代老兵,并对他们在战场和国内取得的成就表示感谢。 他说,1号邮箱中年长的退伍军人是改变新一代人的最强烈倡导者。

VFW的起源可追溯到当地的退伍军人协会,他们游说医疗保健和养老金,他们的会议厅经常成为邻里聚会场所。

阿巴斯承认,VFW不再是其成员社交生活的中心。

“有什么,在丹佛有2,500个酒吧?我们每晚都可以打一个不同的酒吧并且没事。”他开玩笑说。

Post 1强调行动主义,与大学校园的退伍军人团体合作,为部署的军人和女性的家庭赞助郊游,并与帮助家庭在部署后重新连接的团队协调。

“我们所说的是,看,我们爱你作为会员,但我们不希望你坐在场边,因为如果我们作为兽医不加紧帮助我们的兽医,没有人会,“阿巴斯说。

正是这种激进主义说服Dana Niemela加入Post 1。

“老实说,我认为这是为了不同一代的退伍军人,”36岁的尼梅拉说,他在1997年至2005年期间在海军服役,其中包括在地中海的两年。 “当我想到VFW时,我想到了第二次世界大战,我想到了越南。我坦率地没有想到女性,我认为这是一种常见的刻板印象,”她说。

“当我开始特别会见其他成员和这篇文章时,我真的受到了他们在老练社区积极参与的启发,”她说。

对于与同龄人没有太多联系的伊拉克和阿富汗老兵来说,一个网站可以成为一条生命线,美国非盈利伊拉克和阿富汗退伍军人退伍军人社区网站经理杰森汉斯曼说。

“我们谈论的是在伊拉克或阿富汗服务的人口不到1%。社会隔离可能很大,”29岁的汉斯曼说,他曾在伊拉克与陆军民政部门一起服役。

11月,一位资深人士在网站上的消息变得越来越黑暗,因为他在工作和关系问题上挣扎,最终他在聊天室里制造了自杀威胁。 汉斯曼说,根据其政策,退伍军人社区将退伍军人的联系信息提供给弗吉尼亚州的退伍军人危机热线,避免了自杀。

退伍军人社区始于2008年,已经扩大到超过23,000名成员。

这家30岁的网站创始人兼首席执行官大卫约翰逊说,TakingPoint.com是一家营利性资深网站,今年上线后有近16,000名会员。

“这有点像LinkedIn会见Facebook遇到Angie的名单,”约翰逊笑着说。 它的名字引起了巡逻队头部士兵或飞行员的先锋作用。

TakingPoint将很快提供软件,可以分析个别退伍军人的服务记录,并告诉他们他们可能有什么好处,约翰逊说,他曾在伊拉克与陆军第10特种部队一起进行三次巡回演出。

“一些地方的VA有9个月的积压,”约翰逊说。 “召唤VA(获取该信息)......在我看来并不是很多人在做的事情。”

长期以来,VA一直背负着官僚主义的声誉,但它的医院和福利办公室已经在网上跳了150个Facebook页面,75个Twitter提要以及总共近64万朋友和粉丝,Brandon Friedman,网络通讯主管VA。

“就目标而言,我们做得非常好,”弗里德曼说,承认640,000个在线联系人中的一些是重复的。 “就影响力而言,我们还不确定,我们仍然在努力衡量这一点。”

美国退伍军人协会和VFW推出了Facebook页面和Twitter提要,但向网络的过渡并不总是那么容易。

当军团想开始在网上申请会员申请和续会时,它“实际上采取了国会的行为”,国家通讯主任约翰·里奇说。

国会于1919年特许军团 - 其目的包括“巩固与军队建立的关系和友谊” - 军团宪法的任何变化,例如新的会员制程序,都需要国会采取行动。

军团和VFW表示他们的会员数据表明​​他们正在与新老兵联系。 Raughter表示,拥有240万会员的军团自2009年以来增长了50,000人。

“我们不想变得如此咄咄逼人,以至于我们成了害虫,”Raughter说。 “部分军队,他们的重要信息是,'让我们独自一人。我们回家了。我们正在安顿下来。' 这就是我们对倡导更感兴趣的原因。“

这个拥有160万会员的VFW表示,伊拉克和阿富汗的退伍军人占其总数的15%至16%,是最大的单一群体。

现年37岁的伊拉克退伍军人卡梅伦库克是科罗拉多大学丹佛校区的资深学生服务主任,他告诉其他退伍军人参与其中很重要。

“我试着告诉他们,'你知道你正在接受的GI比尔,你所使用的Post-9/11 GI法案吗?如果这些组织没有真正推动我们的话,就不会有这样的事情, “库克说,他是前海军陆战队员,也是VFW Post 1的成员。

虽然库克在Facebook上与他的军人保持联系,但他说电子邮件和在线网络有限制。 他坚持在他的课程中与学生退伍军人面对面交流。

“我认为这让你觉得自己是某种东西的一部分,而不仅仅是在网站上有一个名字,”他说。 “我认为面对面的互动让你真的觉得自己更属于自己。”

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线上:

退伍军人社区:http://iava.communityofveterans.org

伊拉克和阿富汗美国退伍军人:http://iava.org

TakingPoint:http://www.takingpoint.com

外国战争的退伍军人:http://www.vfw.org

VFW Post 1:http://www.vfwpost1.org

美国退伍军人协会:http://www.legion.org

退伍军人事务部:http://www.va.gov

VA MyHealtheVet:http://www.myhealth.va.gov

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请访问http://twitter.com/DanElliottAP,关注Dan Elliott